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[「マイ・エシカル」でいこう。]モノを買うとき、ちょっと立ち止まって考えて

ライフスタイル

第1回 エシカル協会・竹地由佳さんに聞く、「エシカル消費って何?」

7月3日、静岡県熱海市で発生した記録的豪雨による土石流は、130棟以上の建物を呑み込み、11名の方が亡くなりました。現在も安否不明者の捜索が続けられています。思い起こせば昨年もちょうど同じ時期、熊本県を中心とした大規模な集中豪雨が発生し、80名以上が犠牲となりました。

毎年のように気象災害が発生し、「数十年に一度」「記録的」という報道が目立つようになったのは、日本国内だけではありません。西ヨーロッパでは2003年夏に「熱波」が猛威をふるい、フランスでは14,800人、ヨーロッパ全体で7万人以上が亡くなりました。19年にはフランスで観測史上最高となる45.9℃を記録。インドのラジャスタン州では50.6℃という最高気温が観測されました。

地球規模の危機的状況を少しでも良くするため、わたしたちには何ができるでしょうか。一人一人が自分の暮らしと向き合い、少しずつでも行動を改善していくことが、子どもたちの未来を守る大人の責任です。たとえば、食べるもの、使うもの、身につけるもの。日々の買い物の中で、それをどう選び、使っていますか?

モノの「過去」「現在」「未来」を考える、エシカル消費。

「価格、機能性、デザインで選ぶ人は多いですが、そこに『エシカル』という物差しも、ぜひ加えてほしいですね」

そう話すのは、一般社団法人エシカル協会理事の竹地由佳さん。「倫理的」という意味の「エシカル(=ethical)」は、「法的な縛りはなくても、多くの人が正しいと思っていること」「本来、人間が持つ良心から発生した社会的な規範」と言い換えられるといいます。同協会はこの考えをベースに、「人・社会・地球環境・地域に配慮した考え方や行動」がエシカルであると伝えています。

「エいきょうを、シっかり、カんがえル(影響をしっかり考える)」。協会ではこのスローガンで、エシカルな消費やライフスタイルへの理解を広げています。

「買い物をする時は、そのモノの過去・現在・未来を考える。つまり、誰がどこでどうやって作ったものなのか、それをどのように使うのか、使ったあとはどうするか。そこまで考えて選ぶことが、影響をしっかり考えるということだと思います」

※エシカル協会提供

たとえば、子どもが大好きなバナナ。森林伐採により広大な農地を造成し、除草剤や化学肥料、農薬をたくさん使って大量生産されたものがある一方で、自然林を生かし、生態系を守りながら無農薬で育てたものもあります。

有機栽培のバナナ園 撮影:成見智子

ファッションなら、ペットボトルをリサイクルした繊維で作られた製品や、古着を集めてリメイクしたTシャツ、フェアトレード製品(発展途上国の生産者を支援するため、公平な関係のもと、適正な価格で販売されたもの)。おもちゃなら、土に還る木材で、間伐材や端材で作られた積み木。ちょっと意識して探すだけで、エシカル消費になるモノは身の回りに案外たくさんあることに気づくでしょう。

地球温暖化は、なぜ起こる?

気象災害の主な原因とされているのは、大気中にある二酸化炭素(CO2)やメタン、フロンなどの温室効果ガス。地球を温めて、多様な生物が住みやすい環境を作ってくれるガスですが、増え過ぎると熱が地表にたまって気温が上昇したり、地球全体の気候が変化したりする「地球温暖化」を引き起こすと言われています。

産業の発展にともなってより多くのエネルギーが必要となり、石炭や石油などの化石燃料を大量に燃やした結果、大気中に排出されるCO2は急速に増加しました。そのCO2を吸収してくれるはずの森林も、大幅に減っています。2016年に国連食糧農業機関(FAO)が公表した世界森林資源評価(FRA)によると、1990年に41.28億haあった森林面積は、2015年には39.99億haに減少。25年間で失われた1.29億haは、なんと南アフリカ共和国の国土面積に匹敵する広さなのです。

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