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日本で唯一の「美しさの素」を巡る旅へ。愛知県東栄町でセリサイト鉱山探検とコスメ手作り体験

毎日肌に塗っているファンデーションが、どのように作られているか知っていますか?実は、ファンデーションの原料として使用されている鉱物「セリサイト(絹雲母)」の採掘鉱山が、愛知県北設楽郡東栄町にあります。ここで鉱山見学やコスメの手作り体験などができると聞き、足を運んできました。

前田智恵美

旅行・おでかけ

毎日肌に塗っているファンデーションが、どのように作られているか知っていますか?実は、ファンデーションの原料として使用されている鉱物「セリサイト(絹雲母)」の採掘鉱山が、愛知県北設楽郡東栄町にあります。ここで鉱山見学やコスメの手作り体験などができると聞き、足を運んできました。

緑豊かな山奥にあるセリサイト採掘鉱山

奥三河と呼ばれる愛知県の山間地域に位置する東栄町は、名古屋から車で約2時間、静岡県浜松市からは約1時間20分ほどの距離。その緑豊かな山の中に、日本で唯一セリサイトを採掘している「三信鉱工」の鉱山があります。

東栄町の山中に位置する鉱山

ここで採掘されるセリサイトは白くきめ細やかで、純度が高いのが特徴です。この質の良いセリサイトは大変希少価値が高く、世界中の大手化粧品メーカーが採用。世界でもトップクラスのシェアを誇っているのだそうです。

映画の中の探検家になったような気分に!

セリサイト鉱山探検のツアーは、三信鉱工の三崎社長によるガイドのもとで行われます。始めに鉱山の歴史や注意事項などの説明を伺い、安全のためヘルメットを着用したあと、さっそく鉱山の入り口へ。

鉱山の入り口

入り口に祀られている神さまにご挨拶をしてから、いよいよ鉱山の内部へ足を踏み入れます。そこには、まるで映画のセットのような別世界が広がっていました。

作業灯の灯りを頼りに、薄暗い坑道を進んでいきます。目が慣れるまでは、十分に注意して歩きましょう。足元は泥で滑りやすいので、歩きやすい靴が必須です。

セリサイト採掘鉱山の内部

採掘スタッフは日々、この坑道の中でセリサイトを採掘しています。セリサイトの原鉱石が集まる鉱床は小さく、また岩脈がとても固いことから、人力かつ手作業で採掘が進められているそう。

セリサイトの原鉱石はしっとりとした肌触り

採掘されたセリサイトは、手押しのトロッコで運ばれます。1台に積まれる量は1トンほど。トロッコの線路が入り口から奥にかけてゆるやかに傾斜になっていることで、重くても人力で運べる工夫がされています。

セリサイト鉱山探検(体験料 税別3,000円、コスメ手作り体験とセットでのみ受け付け)

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