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じつは加害者!? エイジハラスメント判定される言動

ライフスタイル

「もう若くないんだから、しっかりしてよ」なんてお小言を言われたことはないだろうか。私がこの言葉を人生で最初に記憶したのは、小学校1年生のときだ。

入学式が終わって早々、学校の先生に「もう小学生なんだから、しっかりしなさい」と言われ、子ども心に”しっかりするかどうかなんて、肩書きが小学生になったからっていきなり変わるわけないじゃん……”とモヤモヤしていた。

さすがにこれを「ハラスメント」だとは思うほど、被害妄想はたくましくない。けれどそれからも「もうハタチなんだから」「もう社員2年目なんだから」と言われるたびに、それってちがうんじゃない? と同じ違和感は抱き続けてきた。成長速度なんて人それぞれなのに、なぜ年齢で区切られなきゃいけないの?

内面化されるエイジハラスメント

そう思っていた私は小学生から30代になった。そして、あんなに年齢で区切られることに違和感を抱いていたはずが、年齢で相手を差別する加害者になった。

自分が年齢差別=エイジハラスメントをしていることに気づかされたのは、ある恋愛相談を受けていたときだ。相談者は当時35歳で、ズブズブの不倫にはまっていた。

「本妻から略奪したいなんて思ってない。不倫からの略奪婚なんて、覚悟を決めての結婚はしたくない。だけど結婚願望はあるから、アプリで出会いは探してるよ。でもさ、デートしてみるとやっぱり彼以上の人はいないなって思っちゃって。結局誰と会っても、付き合うまでは進めない」

ちょっとお読みいただくだけで、この不倫が前にも後にも進まないことはお察しいただけたと思う。そして、私はつい(この人が22歳だったらまだ若気の至りで許されるけど、もう35歳だからなあ……)と思ってしまった。

しかし、この「年齢とともに人は成熟するもの」という考えこそが、エイジハラスメントの本質なのだ。

私たちって、年齢とともに成長してきましたっけ?

ちょっと考えてみてほしい。自分って、20歳のころより成長しただろうか? 私はむしろ、退化した。20歳当時、私は世界から紛争を無くそうと国連への就職を夢見ていた。それが今や謎の恋愛コラムニスト。マジで何があったんだよ私の人生……書いてて空しくなってきちゃった……。

まあ、当時より今のほうが幸せだからいいけれど、年齢とともに脳みそはグズグズになったと思う。何度か通った店へ行くのでも道に迷うし、家に財布を忘れて外出しちゃうし。それなのに、「もう中堅なんだから」と成熟を求められても困る。とかなんとかえらそうなことを思っているくせに、不倫には年相応があると思ってしまったのだ。

人を「その齢でそれはヤバいんじゃないか」と判断することがエイジハラスメントだ。もうお姉ちゃんなんだから、もう中学生なんだから、もう30歳なんだし……とこれまで自然に受けてきたハラスメントだからこそ、自分もうっかり加害者になりやすい。

エイジハラスメントでは誰もが加害者になりうる

何より、エイジハラスメントは若手も加害者になりうるから怖い。「あの人もう50代なのにあの性格、ああいう大人にはなりたくないよね~」とケラケラ悪口で盛り上がるとき、エイジハラスメントは始まっている。自分が50代になったら絶対に”ちょっと前まで20代のつもりだったのにこの年になってしまった”とオロオロするくせに、うっかり加害できてしまうのだ。

エイジハラスメントを防ぐには、まず自分の加害意識をやめること。「もういい年なのに……」という言葉が脳裏に浮かんだら「あっ、いま私ってエイジハラスメントしてる~。あの人が未熟なのは人間性の問題で、年齢関係ないから!」と、もっとエグい判決を下そう。ダメな人は何歳でもグダグダするし、逆に5歳でもすごい人はすごいのだ。

私が32歳でしている酒の失敗は、22歳でもやっちゃダメだろう。「やらかし」も年齢で守られていいのは、未成年までである。逆に年下だろうが若手だろうが、自分より優れた人にはしっかり頭を下げて教えていただこう。年齢関係なくダメな振る舞いがあることを認めれば、年下でも優秀な人を見つけられる。

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