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「自信が持てない」。著名なあの人も陥る、インポスター症候群とは

ライフスタイル

「インポスター症候群」という言葉をご存じですか? 仕事などでの高評価を自分で肯定できず、「私にはそんな能力はない」「私は詐欺師なのだ」と思いこんでしまう傾向のことで、特に専門職の人や、社会的に成功した人などに多いそう。能力が高く、実際に実績を挙げているにも関わらず、このように感じてしまうのはなぜなのでしょう。今回はこの「インポスター症候群」の原因と対処法を、心理学者の平松隆円さんに教えていただきます。

平松隆円(化粧心理学者)

能力があるのにもかからず「自分はそんな成功に値しない」と思い込んでしまう、“インポスター症候群”。

まだまだ、なじみのある言葉ではないかもしれません。このインポスター症候群が世間に知られるようになったのは、Facebookの最高執行責任者であるシェリル・サンドバーグが書いた『Lean In』(日本経済新聞出版社、2013年)という本がきっかけでした。

自分の能力や成功を肯定できない「インポスター症候群」って?

この本のなかでサンドバーグは、成功しているにもかかわらず自分を過小評価してしまう現象として、“インポスター症候群”を紹介しました。

フォーチュン誌の「世界で最も有力な女性50人」やタイム誌の「世界で最も影響力のある100人」に選ばれ、2人の子どもを持つサンダーバーグは、ビジネスでもプライベートでも、十分に成功しているようにみえます。そんな彼女ですら、自分自身を過小評価してしまう。

そんな、“インポスター症候群”とは、いったいなんなのでしょうか。まずは「インポスター症候群」について、説明しましょう。

インポスター症候群とは何か

インポスター症候群とは、インポスター現象ともよばれ、1978年にポーリン・R・クランスとスザンヌ・A・アイムスによって提唱されました。(※)

一般的に知られるようになったのは最近のことですが、学問の世界では古くから知られていたんです。学術的には、「学問的・専門的分野において、客観的に成功しているという証拠があるにも関わらず、虚偽感や無価値感を感じてしまう人が体験する知的に他者を欺いているという内的経験」と定義されています。
(※)「The Imposter Phenomenon in High Achieving Women」

なんだか、わかるようでわからない表現ですよね。もう少しかみくだいていうと、「何かについて客観的に高い評価を得ているものの、高い評価を得ているのは実力ではなく運がよかっただけで、実際には高い評価を得るような能力はないと感じてしまう」ことです。ときには、「高い評価を得るような能力はないことが周囲にばれてしまうのではないかという不安」も、同時につきまといます。

さらに簡単に言うと、「自分に自信がないこと」が、インポスター症候群とかインポスター現象とよばれるものの実態です。

え、あの人も!? インポスター症候群におちいりやすい性格とは

このインポスター症候群におちいりやすい人は、次のような性格であることが多いともいわれています。

たとえば、完全主義な傾向があったり、成功恐怖な傾向があったり、神経症の傾向があったり、内向的な傾向があったり、自尊心が低い傾向があるというんです。そして、一般的にはこれらの性格がインポスター症候群におちいりやすくさせていると考えられています。

冒頭のサンダーバーグ以外にも、インポスター症候群であることを言及している有名人は少なくありません。著名なところでは、映画『ハリー・ポッター』シリーズのハーマイオニー役で有名なエマ・ワトソン、屈指の名女優ジョディ・フォスターも、インポスター症候群であるといわれています。

基本的に、インポスター症候群には男女や人種に関係なくおちいります。そして誰でも人生の中で、一度や二度はインポスター症候群になるともいわれています。先に触れた論文タイトルが「高い業績をおさめた女性たちに見られるインポスター現象」という意味であるように、当初は男性よりも女性にインポスター症候群が多いといわれていました。ですが、その後の研究で、インポスター症候群におちいるのに男女差はないことがわかりました。それでも一般的には、女性の方がインポスター症候群になりやすいというイメージがあります。

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